Montag, 17. Juni 2019

Der Präsident und die Berliner

Von bedmin

Im Juni 1963 besuchte der amerikanische Präsident John F. Kennedy die Bundesrepublik Deutschland. Köln, Bonn, Wiesbaden und Frankfurt standen auf dem Programm seiner Reise, die vor allem mit ihrem Abstecher nach Berlin zum Triumphzug werden sollte. Seit dem Mauerbau 1961 hatten die Berliner auf ein Zeichen der Solidarität gewartet. Nun war es da: In Gestalt des mächtigsten Mannes der Welt, dessen Anwesenheit in der “Frontstadt” nicht weniger als zwei Millionen Menschen auf die Straße brachte: jubelnd, winkend, Fähnchen schwingend. Auf dem Balkon des Schöneberger Rathauses sprach der Präsident dann den bis heute gern und oft zitierten Satz “Ich bin ein Berliner”, der wahre Begeisterungsstürme auslöste.

Kennedys Besuch markiert den Höhepunkt der Amerika-Begeisterung in Westdeutschland. Er war ein politisches, aber auch ein mediales Großereignis, das unter anderem der damals 28-jährige Fotograf Ulrich Mack für die deutsche Illustrierte Quick begleitet hat. Was Macks Schwarzweiß-Reportage auszeichnet, sind handwerkliche Exzellenz, ein Gefühl für entscheidende Augenblicke, für große Gesten, aber auch ein sensibler Blick auf das Treiben am Rande, das mehr noch als die wohl inszenierten Auftritte der Politiker – Kennedy, Adenauer, Brandt – die emotionale Seite des Besuches spiegelt. Wahlweise wahrt Mack den Überblick oder ist unmittelbar dabei, wenn die Berliner den Präsidenten umkreisen, bedrängen, mit Blumen überhäufen.

Kein Fotograf hat Kennedys Staatsbesuch so lückenlos, einfühlsam und engagiert dokumentiert wie Ulrich Mack. Fünf Jahrzehnte lagerten seine Bilder bzw. Negative weitgehend unbeachtet im Archiv. Nun zeigt das Willy-Brandt-Haus eine Auswahl dieser Fotos, die als ein bedeutendes Stück Zeit-, Fotografie- und Mediengeschichte gelten dürfen. Zur Ausstellungseröffnung werden der frühere Bundesminister Egon Bahr und der amerikanische Botschafter Philip Murphy sprechen, und auch Ulrich Mack selbst wird anwesend sein.


Kennedy in Berlin. Die Deutschlandreise 1963
Fotoausstellung vom 2. Mai bis 6. Juni 2013
Dienstag bis Sonntag 12 bis 18 Uhr (am 28. Mai geschlossen)
Eintritt frei, Ausweis erforderlich

Ausstellungseröffnung am Dienstag, 30. April, um 18:30 Uhr
Willy-Brandt-Haus, Stresemannstr. 28, 10963 Berlin
www.freundeskreis-wbh.de

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